Richard Bavin

Richard Bavin

Richard Bavin
Queenswood - Late Summer, 2015, charcoal, 345 x 460 mm

Trees have always filled me with joy and wonder and I can be absorbed for hours in simply looking. Throughout my life I have loved many city trees but these days I am blessed with an attic studio looking onto mature chestnuts and oaks, and a home in a valley filled with orchards and woods. Every tree, great or small, has its own character and presence, and walking in woodland is a deeply restorative pleasure in any weather.

Most of my drawings and paintings depict specific trees and woodland in Herefordshire. My starting point is always to spend time walking or sitting quietly with sketchbook and camera amid the mud, wind, birds and midges. The act of drawing intensifies the experience and I feel fully alive! Patience and perseverance are rewarded by extraordinary moments when a scene is made astonishingly beautiful by some shift of light or weather. In the studio I distill these encounters and records into paintings, aiming to share what I have seen and felt as faithfully as possible with the viewer. 

Winter is my favourite season with stark, bare tree forms, slanting sun and hot coffee to hand. Oak Tree, is based on a pencil drawing of a grand old estate tree whereas Wellington Wood - Winter Sun shows a stand of young oaks, regrowing after clearance, in a wood I visit often.

Richard Bavin
Wellington Wood - Winter Sun, 2012, watercolour, 460 x 670 mm

It breaks my heart to see how rapidly Britain's trees and woodland are succumbing to development and the ravages of pollution and disease, and I am involved in campaigning locally and nationally. But in my practice as an artist I choose to go on making paintings which delight in the myriad ways in which trees enrich our world and ourselves. At the end of my life I hope that my work will not be a eulogy for what we have lost but a celebration.

Richard Bavin
Old Oak, 2014, oil on board, 700 x 1000 mm

Peintre profondément amoureux des arbres et des bois, chaque mois je passe une partie de mon temps dehors à faire des croquis au fusain et à l'aquarelle et à photographier. Tout aussi importante est la solitude et le temps pris à observer et à m’imprégner de ces expériences.

Dans mon atelier grenier du Herefordshire rural, j'utilise ce matériau d’extérieur comme point de départ pour les aquarelles et les huiles. Mon but est de communiquer le caractère de chaque arbre individuel, le caractère des bois, et ce que l’on ressent à être là en différentes saisons et par différents temps. La lumière perpétuellement changeante en est la clé. L’essentiel de mon travail se construit par couches durant des semaines et des mois pour apporter profondeur et richesse aux couleurs.

En octobre dernier je me suis rendu au centre de la France, une occasion tant attendue d'explorer les magnifiques forêts de Blois et de Chambord avec leur faune abondante. J’ai rejoint les Arboréalistes à Vaux, où nous avons été bénis par deux jours de chaud soleil pendant que nous dessinions et photographions les arbres locaux dans leur richesse automnale. Cette peinture est la première d'une série consacrée à ce voyage.